Le président Paul Kagame n’accepte pas “la médiocrité” d’Arsenal, sponsorisé par le Rwanda

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Nicolas Pépé (à gauche) et Emile Smith-Rowe (à droite), le 13 août 2021 lors de la défaite de leur club, Arsenal, à Brentford. REUTERS - DAVID KLEIN

Après la défaite d’Arsenal sur le terrain de Brentford vendredi 13 août (2-0), Paul Kagame perd patience. Le Rwanda est l’un des sponsors du club londonien, et le président rwandais ne cache pas son agacement face aux résultats des Gunners ces dernières années. « Nous ne devons pas excuser ou accepter la médiocrité », martèle-t-il.

Arsenal a terminé sa saison 2020-2021 à une piteuse 8e place en championnat, comme lors de l’exercice 2019-2020. Le club londonien n’a pas garni son armoire à trophées, hormis l’honorifique Community Shield remporté en août 2020. Malgré ces déceptions, Mikel Arteta a été maintenu à son poste, et les Gunners ont recruté Ben White pour 58 millions d’euros afin de remplacer David Luiz et de stabiliser une défense dans le dur.

L’exercice 2021-202 a à peine commencé, mais les critiques s’abattent déjà sur Arsenal, qui a ouvert la nouvelle saison de Premier League vendredi face à Brentford. Le promu n’avait plus évolué dans l’élite du football anglais depuis 74 ans. Cela ne l’a pas empêché d’infliger à Arteta et ses hommes une défaite cuisante (2-0). De quoi provoquer l’ire de Paul Kagame.

« Ne peut-on pas avoir un plan qui fonctionne vraiment ? »

Le Rwanda est, depuis 2018, le partenaire touristique d’Arsenal (ainsi que du PSG depuis fin 2019). Le logo « Visit Rwanda » est affiché sur les manches du maillot des Gunners. Le contrat entre les deux parties court sur trois ans et coûte 40 millions de dollars au pays. Ainsi, le président rwandais goûte très peu aux déboires sportifs du club. Après la défaite à Brentford, Paul Kagame a fait part de son ras-le-bol sur Twitter.

« Comment ?? C’est le football, c’est une défaite d’Arsenal contre Brentford. Brentford méritait de gagner et ils l’ont fait. Le match lui-même mis à part, Arsenal et ses fans ne méritent pas de s’habituer à cela… NON !!! Je dis cela comme l’un des plus grands fans d’Arsenal. Le changement a mis trop de temps à venir ! », a-t-il d’abord écrit.

Retrouvez cet article sur RFI

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