Lancement Officiel des Activités de Entreprise Générale du Cobalt en République Démocratique du Congo

Initiative clé dans l’accompagnement de l'exploitation minière artisanale du cobalt

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Entreprise Générale du Cobalt (EGC), créée par décret en novembre 2019 par le gouvernement de la République Démocratique du Congo (RDC), lance officiellement aujourd’hui son activité afin d’encadrer l’achat et la commercialisation du cobalt artisanal responsable en RDC.

EGC a également publié ses « Normes d’Exploitation Minières Responsables » pour définir les fondements de son activité opérationnelle afin d’accompagner au mieux la création et la supervision de zones d’exploitation artisanale du cobalt sécurisées et strictement contrôlées.

L’exploitation artisanale du cobalt (ASM) est un secteur qui constitue le moyen de subsistance de plus de deux millions de citoyens congolais et un moteur de croissance essentiel pour le développement économique du pays. Le cobalt congolais représente plus de 63% de la production mondiale de cobalt, dont 20% provient de l’ASM à elle seule. 

La demande mondiale de cobalt est en plein essor grâce à la forte croissance de l’industrie des véhicules électriques et à travers le déploiement de nouveaux réseaux et combinés mobiles, sachant que les combinés mobiles 5G nécessitent 20% de cobalt en plus que les modèles 4G équivalents. Des projections estiment que la demande mondiale de cobalt va doubler d’ici 2030, passant de 145 000 tonnes en 2020 à 290 000 tonnes en 2030, avec une part plus importante de la production mondiale fournie par la RDC.

Face à cette opportunité exceptionnelle, l’État congolais a créé EGC pour collaborer étroitement avec l’Autorité de Régulation des Marchés des Substances Minérales Stratégiques (ARECOMS) dans le but de formaliser la chaîne d’approvisionnement du cobalt produit par ASM de sorte à préserver et promouvoir en priorité le respect des droits humains, la sécurité et les normes environnementales.  Ces principes sont inscrits dans les « Normes d’Exploitation Minières Responsables » de EGC, ou « Normes EGC », lancées aujourd’hui.  Ces normes ont été développées par le Comité Technique de EGC conformément aux meilleures pratiques internationales et en adéquation avec la législation de la République Démocratique du Congo. Les normes EGC définissent les exigences opérationnelles de production artisanale que EGC s’engage à respecter sur tous les sites de production qu’elle contrôle.

Dans le cadre de cette stratégie de formalisation, EGC détient le monopole d’achat de tout le minerai de cobalt des sites ASM produit localement, avant son traitement et/ou sa transformation et sa commercialisation.  Grâce à la stricte application des normes EGC et son encadrement, les acheteurs du cobalt et les institutions financières qui les soutiennent ont désormais la garantie que le cobalt fourni par EGC a été mis sur le marché de manière responsable.

EGC a structuré son activité autour de deux pôles stratégiques : un pôle production et un pôle commercialisation. « La phase de production de EGC couvrira l’extraction des minerais de cobalt par les miniers artisanaux depuis les zones d’exploitation artisanale, leur transit en centre de négoce et leur transformation dans des usines locales en hydroxyde de cobalt. Cette phase, qui fait appel à un grand nombre d’intervenants, nécessite l’exécution des activités contractuelles avec les sous-traitants en charge de l’accompagnement opérationnel et de la mise en œuvre effective des différentes activités sur les sites, notamment en accompagnant les miniers artisanaux ainsi que les communautés voisines dans leurs activités quotidiennes en matière de sécurité », a précisé M. Jean-Dominique Takis, Directeur général de EGC.

Afin de mieux accompagner la commercialisation du cobalt, EGC a signé un accord commercial avec TRAFIGURA, leader global de négoce en matières premières. L’un des éléments de cet accord prévoit un accompagnement de EGC et de ses partenaires par TRAFIGURA pour le développement des contrôles et de la traçabilité associés à la production du cobalt dans les sites ASM. EGC sera également accompagnée par le géant international de négoce TRAFIGURA dans l’identification d’acquéreurs industriels du cobalt commercialisé par EGC. Ce partenariat comprend aussi la création et le financement de zones minières ASM strictement contrôlées ainsi que l’installation de stations d’achat de minerai avec une transparence et traçabilité des coûts liés à la livraison d’hydroxyde de cobalt. 

EGC est actuellement en phase de développement de son premier site de production d’hydroxyde de cobalt qui sera opérationnel dans les prochains mois, et dont l’inauguration sera bientôt annoncée.

« Nous sommes tous engagés dans cette démarche et alignés sur une conviction commune ferme de collaborer en toute transparence avec toutes les parties prenantes de sorte à ce qu’ensemble, nous créions des solutions efficaces pour un cobalt responsable. Le cobalt tient un rôle primordial dans la transition énergétique mondiale. L’exploitation minière artisanale est un secteur qui fait vivre des milliers de personnes. A TRAFIGURA, nous sommes fiers de notre rôle dans l’accompagnement de la formalisation de la filière du cobalt à travers le développement et la mise en œuvre de normes de contrôle rigoureuses de traçabilité. Nos efforts s’articulent autour d’une amélioration continue dans un contexte que nous reconnaissons tous comme étant complexe.  Nous sommes donc convaincus qu’un secteur minier artisanal réglementé peut transformer des vies et servir de moteur à la croissance économique en RDC », a déclaré Jeremy Weir, Président-directeur général de TRAFIGURA.

Forte de ses partenariats avec plusieurs institutions gouvernementales dans plus de 40 pays, L’organisation non-gouvernementale PACT contribuera également à l’amélioration continue des normes d’exploitation minières responsables de EGC.  

« La valeur intrinsèque de notre approche intégrée est la capacité d’intervenir sous plusieurs angles pour concevoir des programmes adaptés aux communautés vulnérables, notamment les artisans miniers, afin de permettre aux populations locales de gagner leur vie dignement tout en bénéficiant des avantages de leur environnement », a précisé Yves Bawa, Directeur régional des Grands Lacs d’Afrique chez PACT.

Le lancement de l’activité de EGC a suscité une réaction positive et a été bien accueillie par les différentes parties prenantes de ce projet, tant en RDC que dans toute l’Afrique et le reste du monde. Son Excellence M. Bene M’Poko, Ambassadeur de la RDC en Afrique du Sud, a réitéré la confiance des Hautes Autorités de la RDC en EGC et ses partenaires quant à la formalisation et la supervision de l’exploitation minière artisanale du cobalt, développant ainsi une chaine de valeur responsable. « EGC a pour mission de veiller à ce que la production artisanale et à petite échelle du cobalt soit entreprise conformément aux normes définies pour accroitre l’attractivité économique de la RDC à l’échelle internationale et faire profiter aux citoyens congolais les richesses de leur environnement. Le but de ces normes est d’assurer des conditions de travail décentes et de supprimer les principaux risque sociaux, éthiques, et environnementaux qui ont historiquement affecté la production artisanale du cobalt en RDC » a rappelé M. Bene M’Poko.

L’assainissement de la filière artisanale du cobalt est une étape cruciale de la structuration de cette filière en RDC. Alors que le monde est en pleine transition vers un bouquet énergétique, le cobalt représente une opportunité clé pour améliorer le climat des affaires en République Démocratique du Congo, booster son attractivité économique, ainsi que lutter contre la pauvreté.

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